Ochranná známka Európskej únie

Ochranná známka Európskej únie (European Union trade mark - EU trade mark) sa udeľuje spoločným zápisným úradom. Po zápise platí vo všetkých štátoch Európskej únie.

Ochranná známka Európskej únie je založená na 3 princípoch:

  • unitárny charakter - ochranná známka Európskej únie má rovnaké účinky a platí vo všetkých členských štátoch EU (vrátane pristúpivších)
  • autonómny charakter - ochranná známka Európskej únie existuje na základe samostatného právneho systému EU (nariadením Rady Európy č. 40/94 zo dňa 20.12.1993)
  • koexistencia ochrannej známky Európskej únie a národných ochranných známok, súbežná ochrana s národnými známkami nieje obmedzená.

Podacím miestom pre ochranné známky Európskej únie je Úrad Európskej únie pre duševné vlastníctvo (European Union Intellectual Property Office - EUIPO), sídliaci v španielskom Alicante. Všetky služby spojené s registráciou a právami k ochranným známkam Európskej únie zabezpečuje oprávnený European Trademark Attorney. Úrad začal prijímať prihlášky od 2.1.1996 a robí všetky úradné úkony spojené s registráciou ochranných známok Európskej únie, t.j. robí prieskum zápisnej spôsobilosti, zverejňuje prihlášky a robí námietkové konanie a zabezpečuje úkony spojené s platnosťou ochranných známok Európskej únie. Viac informácií nájdete na www.european-trademark.com.

Skoršie nariadenie Rady ES č.40/94 o ochrannej známke Spoločenstva upravuje komunitárnu ochrannú známku (CTM). Na základe jedinej prihlášky podanej na Úrade pre harmonizáciu vnútorného trhu (známky a vzory) (OHIM) v Alicante získa prihlasovateľ ochranu pre územie celej Spoločenstva. Systém je od začiatku veľmi úspešný, už v prvom roku (apríl 1996-máj 1997) bol počet podaných prihlášok trikrát väčší ako sa očakávalo.

Dňa 23. marca 2016 nadobúda účinnosť Nariadenie Európskeho parlamentu a Rady (EÚ) 2015/2424 zo 16. decembra 2015, ktorým sa mení a dopĺňa nariadenie Rady (ES) č. 207/2009 o ochrannej známke spoločenstva a nariadenia Komisie (ES) č . 2868/95, ktorým sa vykonáva nariadenie Rady (ES) č. 40/94 o ochrannej známke Spoločenstva, a zrušuje nariadenie Komisie (ES) č. 2869/95 o poplatkoch splatných Úradu pre harmonizáciu vnútorného trhu (ochranné známky a vzory).

Tento systém funguje vedľa národných systémov ochranných známok jednotlivých členských štátov. Väčšina hmotnoprávnych ustanovení Nariadenia je zhodná s harmonizačnou smernicou, a teda s národným právom členských štátov, ktoré smernicu premietli do svojich zákonov.

Ochranná známka Európskej únie má jednotnú povahu. To znamená, že má rovnaké účinky v celej Európskej únii: môže byť zapísaná, prevedená, opustená, zrušená alebo byť prehlásená za neplatnú a jej používanie môže byť zakázané iba pre územie celej Európskej únie.
Jedinú výnimku z tejto zásady tvorí licencia, ktorá môže byť poskytnutá iba pre časť Európskej únie. Z jednotnej povahy tejto známky rovnako vyplýva, že povinnosť používať ochrannú známku (pri jej nedodržaní môže prísť až k zrušeniu známky) je splnená, ak sa ochranná známka používa aspoň na území jedného členského štátu Európskej únie.

Ochrannou známkou Európskej únie môžu byť všetky označenia schopné grafického stvárnenia, pokiaľ sú spôsobilé rozlíšiť tovary alebo služby jedného podniku od tovarov alebo služieb iných podnikov. Napríklad: slová, fantazijné alebo patriace do bežného jazyka (s výnimkou druhových označení); mená a priezviská; podpisy; písmená, číslice; skratky; kombinácie písmen, číslic a značiek; logá; slogany; kresby, obrázky a obrazové znaky; portréty; súbory slov alebo grafických prvkov; etikety; trojrozmerné ochranné známky, napr. tvary výrobkov alebo ich obalov; farby a kombinácie farieb; zvukové známky, najmä hudobné frázy.

Prístup k ochrannej známke Európskej únie majú v zásade prihlasovatelia každého typu. Všetky fyzické, či právnické osoby, ktoré majú bydlisko alebo sídlo alebo skutočný priemyselný či obchodný podnik na území štátu, ktorý je členom EU alebo zmluvnou stranou Parížskej unijnej dohody alebo členom Svetovej obchodnej organizácie (WTO), alebo sú príslušníkmi týchto štátov, môžu byť majiteľmi ochrannej známky Európskej únie.